Lou Reed (Hitjock)

Lou Reed & “Walk On The Wild Side” (1972).

Reed wilde eigenlijk journalist worden en studeerde creative writing aan de universiteit van Syracuse (New York). Daar kwam hij in contact met docent (en undergrounddichter) Delmore Schwarz, die hem beinvloedde met z’n duistere en poetische teksten. In een later stadium verzon Lou Reed ook nog eens briljante muziek bij zijn verhaaltjes. Cynische humor en seks lijkt een moeilijke combinatie, maar Lou wist er steeds iets van te maken. De hit “Walk On The Wilde Side” (met het onvergetelijke basloopje van Herbie Flowers) was een liedje over travestieten die de stad in trokken om de prostitutie in te gaan. Het was tegelijkertijd een groet aan en een sneer naar het ongeregelde volk van trans- en homoseksuelen dat eind jaren zestig Andy Warhol’s Factory bezocht. Het nummer ontstond op verzoek voor een theaterbewerking van een boek van Nelson Algren met dezelfde titel, die echter nooit uitgevoerd werd. De tekst viel niet meteen in goed aarde bij de radiostations en de single werd dan ook gedeeltelijk geboycot. De namen Jackie (Curtis), Candy (Darling) en Holly (Woodlawn) zijn afgeleid van dragqueens die rondhingen in Andy Warhol z’n exclusieve club van muzikanten, kunstenaars en nog heel wat andere hippe en decadente figuren (Reed hoorde daar overigens ook bij). ‘Little Joe is een verwijzing naar Joe Dallesandro, te zien in verscheidene films van Warhol. Sugar Plum Fairy is de bijnaam van Joe Campbell.

Lou Reed heeft zelf ook geruime tijd geworsteld met z’n seksualiteit, toen hij nog jong was probeerde zijn ouders hem te ‘genezen’ van zijn vermeende homoseksualiteit.

(pdg).