MJ (Hitjock ]

Michael Jackson & “Billie Jean” (1983).

Volgens J. Randall Taraborrelli is “Billie Jean” gebaseerd op een ervaring van Michael Jackson in 1981. De biograaf vertelt in The Magic and The Madness over een jonge vrouw die brieven naar de zanger stuurde, ze beweerde daarin dat hij de vader was van één kind van haar tweeling. De geobsedeerde fan schreef dat ze van hem hield en over hoe gelukkig ze konden zijn met het samen opvoeden van het kind. Na de brieven ontving Jackson een pakje met een foto van de vrouw, alsook een pistool. De dame dreigde ermee de baby te vermoorden en zichzelf vervolgens van het leven te ontnemen. Tot verbolgenheid van zijn moeder lijstte Michael de foto in en hing hij hem boven de eettafel. Later ontdekte de familie Jackson dat de fan was opgenomen in een psychiatrische kliniek. In zijn biografie Moonwalk verklaarde Michael echter dat het nummer gebaseerd was op de groupies, waarmee hij en z’n broers gedurende de Jackson 5 periode in aanraking kwamen.

Producer Quincy Jones had bij aanvang problemen met de titel, volgens hem zou het publiek denken dat Jackson verwees naar tennisster Billie Jean King. Quincy vond ook de intro veel te lang, maar uiteindelijk behield de song zijn titel en de lange intro. De baslijn van het nummer doet denken aan “I Can’t Go For That” van Hall & Oates. De tot de verbeelding sprekende videoclip van “Billie Jean” maakte van Michael Jackson de eerste zwarte artiest die te zien was op MTV. De muziekzender -die toentertijd alleen maar clips op de buis bracht van blanke artiesten- werd hiervoor echter serieus onder druk gezet door Walter Yetnikoff van CBS Records: als “Billie Jean” niet werd gespeeld, zou MTV ook geen toegang meer krijgen tot clips van o.a. Billy Joel en Bruce Springsteen. Al snel waren ook andere artiesten als The Pointer Sisters, Lionel Richie en Prince op MTV te zien…

(pdg).