Neil Young (Hitjock)

Neil Young & “Like A Hurricane” (1977).

De Canadese singer-songwriter Neil Young, zoon van journalist-schrijver Scott Young en diens vrouw Edna ‘Rassy’ Ragland, kocht begin jaren zeventig een ranch in California. Daar werkte een oude man die de gebouwen en het land verzorgde. De ranch was een inspiratie voor heel wat nummers uit z’n repertoire, bij het schrijven van bv “Old Man” werd hij duidelijk geïnspireerd door deze oude man.

Van het album “American Stars And Bars” verscheen in 1977 de single “Like A Hurricane”, het wereldwijde hoogtepunt uit Young’s carrière. De song ontstond op de achterbank van een DeSoto Suburban in La Honda (California): voor de songwriter geen gekke plaats om een lied te componeren, hij is immers ‘autogek’. Young schreef de klassieker in een periode dat hij -als gevolg van een operatie aan z’n stembanden- niet in staat was om te zingen. Door de aandoening kon Neil overigens niet voluit gaan tijdens de opnamen van de Lp “Stars And Bars”, “Like A Hurricane” blijkt daar echter een uitzondering op te zijn. Het nummer vertelt het verhaal van een intens en brandend verlangen naar een dame (Gail genaamd) die hij tegenkwam in een bar. Dit gebeurde -naar eigen zeggen- in 1975, Young had toen net zijn relatie met actrice Carrie Snodgress verbroken. De ingekorte singleversie werd niet bepaald een hoogvlieger in de hitparade(s), de albumversie groeide echter uit tot een klassieker van formaat die -als lieveling van de Young fans- niet mag ontbreken tijdens z’n optredens. Dat “Like A Hurricane” uitermate geschikt is voor een intieme setting bleek tijdens een MTV-Unplugged concert, waar hij zichzelf begeleidde op slechts het geluid van een pomporgeltje.

(pdg).