Otis (Hitjock)

Otis Redding & “The Dock Of The Bay” (1968).

Op 10 December 1967 komt Otis Redding, samen met 4 van de 6 leden van z’n toenmalige backing band The Bar-Kays, op 26jarige leeftijd om het leven bij een vliegtuigongeluk in Lake Madison (Wisconsin). Drie dagen eerder had de Soulzanger z’n (aller)laatste plaatopnamen gemaakt. “The Dock Of The Bay” deed het postuum uitstekend in de hitlijsten. Redding heeft de afgewerkte versie ervan nooit gehoord, ze waren het nog aan het afmixen toen hij overleed. Oorspronkelijk was het de bedoeling om het gefloten gedeelte later te vervangen door tekst.

Voor die tragische dag was 1967 het jaar van Otis Redding geweest. Het Engelse muziekblad Melody Maker riep hem uit tot zanger van het jaar en z’n optreden op het Monterey Pop Festival werd legendarisch, ook het blanke publiek ging de Soulzanger vanaf dan waarderen. Dit evenement inspireerde Redding om in plaats van de voor hem gewoonlijke Soul en Rhythm and Blues meer in de stijl van Popmuziek te gaan spelen. Op z’n woonboot in Sausalito schreef Otis in Augustus 1967 de melodie en een deel van het eerste couplet, waarna hij met Steve Cropper de rest van het liedje componeerde. De opnamen vonden plaats op 22 November en 8 December in de Stax Studios te Memphis. Redding werd begeleid door Booker T & The Mg’s. Op de b-kant stond het nummer “Sweet Lorene”.

(pdg).