Procol Harum

Procol Harum & “A Whiter Shade Of Pale” (1967).

De wortels van Procol Harum lagen bij de groep The Paramounts, begin jaren zestig opgericht door Gary Brooker en Robby Trower. In 1963 brachten ze de single “Poison Ivy” uit, een gematigd succes in de Britse hitparade. Nadat de band drie jaar later uiteen was gevallen, ging Brooker verder als tekstschrijver. Samen met Keith Reid vormde hij The Pinewoods, om de liedjes die ze schreven ook live te kunnen vertolken. Dave Knights en Matthew Fischer kwamen de formatie vervolledigen. Het was overigens ook in deze bezetting dat de klassieker “A Whiter Shade Of Pale” werd opgenomen. Als groepsnaam werd Procol Harum gekozen, hun manager kwam op het idee om de band naar de kat (met Latijnse naam) van één van de leden te noemen.

Reid en Brooker schreven het nummer reeds in 1966, hun inspiratie haalde ze zowat overal vandaan. De tekst was gebaseerd op een eeuwenoud Engels gedicht. De titel had Reid naar eigen zeggen gehoord tijdens een feestje, toen één van de gasten tegen zijn vrouw zei dat ze er nog bleker uitzag dan normaal (‘A Whiter Shade Of Pale’). Brooker liet zich voor de muziek inspireren door een mengeling van Pop en klassieke muziek. Met name door de ‘Wachet Auf, Ruft Uns Die Stimme’ van Sebastian Bach. Ook “When A Man Loves A Woman” van Percy Sledge zou van invloed geweest zijn. Aanvankelijk werden alleen Gary Brooker en Keith Reid aangegeven als componisten van het liedje. Matthew Fischer heeft vanaf 2005 geprocedeerd tegen deze notatie: hij zou namelijk ook hebben meegeschreven aan het nummer. Pas vier jaar later werd Fisher in het gelijk gesteld, sinds 2009 wordt zijn naam ook bij de schrijvers vermeld.

(pdg). | 🌐 www.hitjock-muzieksite.be